L'île de Pâques (2) ... L'île et son peuplement

Publié le par JacquesB de Jonquière à 02:23

Hanga Roa, Rapa Nui (Île de Pâques),
22 - 29 avril 2006
Chili ( De Santiago : 3700 kms - vol de 4h30)
 
L'Île...

 

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L'île se trouve à 2000 kms de la terre la plus rapprochée à l'ouest, l'île Pitcairn, à 3200 kms des Îles Marquises, à 4100 kms de Tahiti, et, à l'est, à 3700 des côtes de l'Amérique du Sud. C'est pourquoi cette île est considérée comme l'une des terres la plus isolée de la planète. Et une première interrogation...comment les premiers habitants de l'île ont-ils fait pour se rendre si loin ?

  • Des volcans

C'est une île volcanique de forme triangulaire qui s'est formée à partir des éruptions de trois volcans : le Poike, à l'ouest de l'île, il y a 3 millions d'années, a une altitude de 370 mètres et un cratère de 150 mètres de diamètre; le Ranau Kau, au sud, il y a 2,5 millions d'années, a, quant à lui, une altitude de 300 mètres et un énorme cratère de 1,6 km de diamètre; enfin, le Terevaka, au nord, il y a 300 000 années, a une altitude de 511 mètres et un cratère de 200 mètres de diamètre.

Les pentes d'un quatrième volcan, le Rano Raraku, a servi d'atelier pour la fabrication des immenses statues qui font la renommée de l'île.

Les cratères de deux des volcans, le Ranau Kau et le Rano Raraku contiennent un lac d'eau douce de plusieurs mètres de profondeur.
 

Rano Raraku

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Rano Kau
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Dans sa partie la plus large, l'île fait 12 kms, et dans sa partie la plus longue, 24 kms. C'est une île aux paysages contrastés, le centre aux pentes volcaniques verdoyantes et toutes en douceur sans trop d'arbres, et une côte des plus tumultueuses et bordée de rochers volcaniques contre lesquels la mer vient se frapper avec violence.

  • Des collines et des montagnes

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  • Des côtes tumultueuses

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Le peuplement de l'Île ...
(400-800 ap. JC) ... Un premier mystère



Étant donné l'isolement de cette île et le manque de sources écrites, la question s'est vite posée sur l'origine de ce peuple qui a colonisée l'île. Plusieurs hypothèses ont été formulées par les divers chercheurs, certaines moins crédibles que d'autre : origine asiatique ? polynésienne? péruvienne? extra-terrestre?...Voilà le premier mystère qui entoure cette île.

Une chose sûre, l'hypothèse des extra-terrestres en vogue dans les années 70 ne tient pas la route et a été abandonnée.

Actuellement, l'hypothèse la plus vraisemblable retient l'origine polynésienne, du moins pour la première vague d'immigration.

Cette colonisation de l'île aurait été faite par le même peuple qui, venant des îles Salomon, Tonga et Samoa, colonisa, grâce à des doubles-pirogues, les Marquises et Tahiti (vers 500 av. JC), puis Hawai'i (200-400 ap. JC), Rapa Nui-Île de Pâques (400-800 ap. JC), et la Nouvelle-Zélande (800-1000 après JC)

Selon la tradition orale, Hotu Matu'a et sa femme auraient débarqué au nord de l'île, sur la plage d'Arakena et en serait ainsi devenu le premier roi (Ariki). Ce débarquement est recréé chaque année, en février lors du festival Tapati.


La Plage d'Arakena

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D'après la tradition orale, un autre peuple, des années plus tard, et venant de l'est, se serait établi dans l'île, ce qui provoqua peu à peu de fortes tensions politiques entre ces deux groupes.

À suivre...

 

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